Herman Koch – Jours de Finlande – Roman autobiographique traduit du néerlandais – Editions Belfond

Les bouleaux et le boulot ( si je puis dire ): Herman a dix neuf ans, vit en Hollande avec ce qui lui reste de famille, c’est à dire son père, et il veut réaliser ce qu’il sait être sa vocation, écrivain.

Plutôt que de commencer des études universitaires, ce que voudrait son père, il décide de partir en Finlande pour y travailler dans une ferme, en plein hiver, sans connaitre la langue, réputée difficile. L’accueil est fort chaleureux et hospitalier, et on lui montre ce qu’il va faire, partager les travaux des hommes de la famille. Il s’agit de partir sur un tracteur difficile à manier dans une épaisseur de neige qu’il n’imaginait pas, et de couper des troncs, des branches, avec toutes sortes d’instruments dangereux. Chacun son secteur, éloigné des autres, et en cas d’accident … mieux vaut éviter les accidents, car il sera seul, livré à lui-même. Il voit d’ailleurs les résultats sur les travailleurs de la ferme : certains ont des doigts, un bras, un oeil en moins, ou encore des blessures sur le corps car la scie dérape.

Cette vie lui plait, et il parvient à éviter les accidents graves. Il participe à la vie du village avec les autres jeunes, part en week-end de ski, et fait la connaissance d’une jeune fille, Anna. Dans cette ambiance hors du temps, elle lui offre un livre, Anna Karénine.

Vis à vis de son père, il gagne du temps en lui disant qu’il pourra l’inscrire en faculté pour des études de russe.

Son récit commence ainsi :

Cela se passait vers 1973 et il retourne en Finlande, devenu écrivain, dans les années 2020, pour retrouver son éditeur et traducteur qui lui a organisé des rencontres, des séances de signatures. Les mots finnois lui reviennent en mémoire, les lieux aussi, même si il connait surtout l’atmosphère des chambres d’hôtel, qu’il décrit avec beaucoup d’humour.

Solitaire, il pense à ces années de jeunesse qui furent difficiles. Il décide ce séjour en Finlande pour mettre une distance avec des souvenirs douloureux, car à l’époque de son départ, il venait de perdre sa mère, douloureusement pour tous les deux, elle, d’une grave maladie, et de chagrin, qu’il partageait. Son père avait rencontré une autre femme, une veuve, et il ne passait plus que quelques soirées et nuits avec sa femme et son fils, installé de plus en plus chez l’autre femme.

Un jour qu’Herman et sa mère se promenaient en ville, ils l’avaient rencontrée, et il avait vu combien sa mère avait été éprouvée par la vue de cette femme très menue, élégante. Lui-même s’était mis à boire, même devant ses parents.

Retour de Finlande, il va passer des vacances à Baltimore chez sa soeur, il parcourt l’Europe, surtout en stop, avec des jeunes filles, et à Barcelone, il rencontre A. sa femme espagnole.

Un récit doucement envoûtant qui raconte des années d’adolescence et d’apprentissage, une quête aboutissant à ce qu’on nomme une résilience, avec le dépaysement total des moments de vie en Finlande vers laquelle il est allé d’instinct afin de s’y réfugier, jeune homme privé de sa mère;

Une note de plus dans la tendresse : et si Anna la jeune fille finlandaise venait à sa rencontre, s’il pouvait la retrouver, car son livre est aussi un appel. Il est dédié ainsi :  » Pour A., où que tu sois « .

Herman Koch- Jours de Finlande – Roman traduit du néerlandais par Isabelle Rosselin – Editions Belfond – 272 pages – 21 Euros -numérique 13, 99 Euros

2 réflexions sur “Herman Koch – Jours de Finlande – Roman autobiographique traduit du néerlandais – Editions Belfond

    • Merci pour ton gentil message. Un bon livre, autobiographique qui montre qu’il y a une issue à tout, avec le courage. Et en plus, le dépaysement, la découverte de la Finlande- je te souhaite une bien agréable semaine, un beau début d’été 🙂 avec mes bises et mes amitiés

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